Украинская керамика и фаянс

В отличие от фарфора фаянс никогда не считался предметом роскоши. Потребители фаянсовой посуды сидели и за царскими, и за крестьянскими столами. В XIX веке это был самый распространенный керамический материал для столовой посуды.
В 1814 года в пределах Российской империи насчитывалось около 60 фаянсовых предприятий. Почти половина из них была в Украине.
Киево-Межигорская фаянсовая фабрика - первое фаянсовое предприятие не только в Украине, но и во всей Российской империи.
Находилась фабрика в Межигорье, на живописных холмах вдоль Днепра, в 20 километрах к югу от Киева. Межигорские холмы - это сплошные залежи прекрасного каолина. Недаром с давних времен в Межигорье и в окрестных селах Петровцах и Валках крестьяне гончаровали, лепили посуду, а с XVIII века - и кирпичи.
В 1795 году о Межигорском каолине доложили Екатерине II. Она приказала исследовать его свойства. Полученные образцы её удовлетворили. Это и решило судьбу Межгорья.
Немало частных лиц, предчувствуя коммерческий успех дела, пытались получить разрешение царского правительства на открытие в Межигорье фабрики. Но это право Екатерина II предоставила Киевском магистрату, сразу признав этим статус фабрики как государственной, а не частной. Надзор за деятельностью предприятия была возложена на киевского генерал-губернатора.
Фабрике было решено расположиться в стенах старинного Межигорского монастыря.
Ко времени открытия фаянсовой фабрики монашества в монастыре уже не было. За три года починили старые и построили новые помещения. А в 1801 году из-под свод бывшего монастыря вышла первая партия фаянсовых изделий.