Российский фарфор

В середине ХVIII века фарфоровый секрет знала почти вся Европа. К овладению им приближалась и Россия.
Фарфором уже давно интересовался российский двор. Зная его качество, Петр I неоднократно заказывал в Китае фарфоровую аптекарскую посуду для Московского аптекарского приказа. Находясь в Голландии, он приобрел для себя фарфоровый чайный сервиз. Тогда же король Август отблагодарил российского монарха за освобождение Саксонского королевства от шведов, подарив ему майсенский кофейный сервиз. Все это подстегнуло Петра I искать возможность для налаживания своего, отечественного фарфорового производства.
"Отцом" русского фарфора выпало стать Дмитрию Виноградову.
Виноградов собственноручно проектировал и возводил многочисленные конструкции печей для различных этапов работы: для первого (он называется утильным) обжига фарфоровых изделий, для обжига уже глазурованных и - отдельно - рисованных, а также для выплавки самих полов. Подбирал виды топлива. Тщательно разработал режим каждого вида обжига - сколько часов и при какой температуре выжигать, какой должна быть конечная температура. Искал наиболее целесообразный химический состав красок, способ покрытия фарфорового черепка.
Первые, экспериментальные фарфоровые изделия начали выходить из мануфактуры уже в 1747 году. Но настоящая его история ведется от 1752. Тогдашние изделия просты по своей форме и незатейливы по отделки: пуговицы к камзолу, подсвечники, колокольчики, ручки до ножей и вилок, шахматы, сосуды, пасхальные яйца, эфесы к шпагам, чайные сервизы. То есть вещи сравнительно небольшие, которые было легче формировать в маленьких «ручных» горнах Виноградова. До нас дошло девять авторских изделий этого мастера - табакерка, чашечка, мисочка, солонка, стопка, другие мелочи.
В 1756 году на мануфактуре изготовили первый отечественный фарфоровый столовый сервиз. Он называется «Собственный», поскольку лично принадлежал императрице Елизавете. Состоит этот сервиз из глубоких и мелких тарелок, солонки, сухарницы, гирчичницы, фарфоровых ложек и вилок с фарфоровыми ручками.