Российский фарфор

Между тем спрос на фарфор постоянно возрастал. И единственный в стране завод уже не успевал удовлетворять потребности всех его почитателей. Еще до недавнего времени - ценный материал, предмет роскоши, доступный только богачам, - фарфор начинал удовлетворять запросы купечества, зажиточных мещан. Со второй половины 60-х годов XIX века технология производства фарфора уже не составляла тайны, появились предпосылки для возникновения многочисленных частных предприятий. Их продукция ориентировалась на вкусы массового покупателя.
Первый российский частный завод основал английский купец и предприниматель Франц Гарднер. После того, как его люди обнаружили большие залежи каолина сначала в селе Полошкы, вблизи Глухова на Черниговщине, а позже - в Подмосковье, Гарднер в 1766 году открыл в селе Вербовка гжельских уезда Московской губернии первый завод. Вскоре он основал под Москвой еще несколько заводов.
В XIX веке частные заводы возникают как грибы после дождя. Среди самых известных были заводы Попова и Юсупова - в Подмосковье, заводы Батенина и братьев Корниловых - в Петербурге. Начиная с 70-х годов XIX века большинство крупных заводов (среди них - и гарднер, после смерти владельца) постепенно были монополизированы в «Общество Кузнецова». Матвей Сидорович Кузнецов, предприниматель, «король русского фарфора», давал 75 процентов фарфоровой продукции России. Количество фарфоро-фаянсовых предприятий страны исчислялось десятками, сотнями. Можно смело утверждать, что государственная политика «обеспечить всю Россию фарфором» осуществлялась успешно.