Российский фарфор

Гжель - село, известное еще со времен князя Ивана Калиты, с начала XIV века. Чудесная глина, лес способствовали возникновению здесь гончарного центра. Гжельскими изразцами украшали печки и камельки в домах старой Москвы, гжельский кирпич лежит в кремлевских башнях. В Гжели занимались ончарным делом чуть ли не в каждом дворе. «Глина - это хлеб наш», - говорят и теперь гжельские умельцы.
По всей России расходилась многоцветная гжельская майолика - странные зверьки, фантастические птицы, кувшины в виде двуглавых орлов, Квасник с лепной скульптурой, причудливые соусники, бокалы, баклаги, цветники, кумганы-шутники ...
В 1724 предприимчивый московский купец Афанасий Кириллович Гребенщиков объединил местных гончаров, создав фабрику, где изготовлялись майоликовые изделия. Мануфактура Гребенщикова - первое керамическое предприятие России.
Расширяя и совершенствуя свою деятельность, Гребенщиков начал изучать местную глину белого цвета. Вместе с сыновьями он изобрел массу, близкую к фаянсу. Гжельский фаянс разрисовывали в традициях модного тогда Дельфтского фаянса: синей краской (кобальтом) со всем богатством ее оттенков - от нежно-голубого до звонкого васильково и насыщенного фиолетового - по белой эмали. Это была преимущественно столовая посуда.