Китайский фарфор

История появления и распространения фарфора начинается в VII веке. Тогда в Китае были открыты залежи «фарфорового камня» (пе-тун-тсе) - естественного соединения полевого шпата с кварцем. Из массы, состоящей из смеси «фарфорового камня» и белой глины - каолина, китайские гончары изготовляли вещи удивительной красоты. «Голубой, как небо после дождя, блестящий, как зеркало, тонкий, как бумага, звонкий, как гонг, гладкий, как озеро солнечного дня», - восхваляли свое изобретение сами китайцы. Они называли каолин костями фарфора, а «фарфоровый камень» - его мясом.
Смесь каолина, полевого шпата и кварца и была тем «китайским секретом», который на протяжении нескольких столетий оставался секретом для всех поклонников китайского фарфора. Изготовление фарфора составляло государственную тайну.
В Европу он попал вместе с товаром, доставлявшимся по Великому шелковому пути. Непосредственно в Европу первые образцы китайского фарфора привез Марко Поло - венецианский путешественник XIII века, который прожил в Китае семнадцать лет. Китайский фарфор завозили также купцы, сопровождавшие на Восток участников крестовых походов. С XVI века заморские диковинки поставляли в Европу португальцы - через порт Макао и испанцы - через Филиппинские острова, а с XVII века - английская Ост-Индская компания. Россия открыла для себя китайское чудо в XV веке - благодаря Афанасию Никитину, тверском купцу и путешественнику.
Относительно названия «фарфор». Во Франции и в Италии его называли «фарфором» - от итальянского слова «порчелла» - «поросенок», которым итальянцы называли морские раковины. Они были уверены, что именно раковины со дна Индийского океана использовались китайцами как сырье для изготовления их белоснежной посуды. Слово «фарфор» пришло к нам с арабскими купцами.